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台灣家園

2016年06月20日 下午 05:59

〈 全球探索 〉LINE上市 通訊軟體大戰方酣!

記者彭志平 | 中華日報

〈 全球探索 〉LINE上市 通訊軟體大戰方酣!
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即時通訊軟體Line七月份將啟動在紐約、東京兩大股市的初次發行上市(IPO),可望成為今年最大宗的科技企業上市案。目前全球通訊軟體大致呈現多強爭先局面,但許多廠商還是覬覦這塊市場大餅,新的通訊軟體應用程式(App)前仆後繼地投入市場。通訊軟體的競爭戰火煙硝瀰漫,鹿死誰手猶難定論。

 

目前全球的通訊軟體種類林林種種,有些屬於全球性質的流行品牌,有些專攻特定市場。根據免費提供網站排名和競爭性數據分析的網絡平台SimilarWeb最近公布的資料,在全球受調查的一百八十七個國家地區中,隸屬於FB旗下的WhatsApp在一百零九個國家地區居於領先地位,插上冠軍旗的版圖涵蓋俄羅斯、印度、英國、德國、西班牙、中南美洲(甚至包含整個南美),和整個非洲的用戶。

 


大陸微信 稱霸華人市場


據估計,到今年二月份,WhatsApp在全球的用戶數已達十億。即將啟動上市的Line,雖然在台灣相當流行,但根據SimilarWeb的估算,除了在台灣稱霸之外,Line還在日本、泰國、土庫曼是領先品牌,但連Line的祖國南韓都沒有拿到龍頭寶座。據估計,目前全球使用Line的活躍用戶數約為二點一八億。可能令台灣人比較感到意外的是,Line的領先國家數不但排不上第二,連第三都還沒排到。

 

儘管FB已收購了WhatsApp,但本身還是積極開發Messenger。這個通訊軟體在WhatsApp領先國家以外的四十九國拿下冠軍寶座,版圖橫跨北美的美國、加拿大、北歐和許多東歐國家。FB開發Messenger的腳步算晚,二○一一年才正式發表,比WhatsApp大約晚了一年,比Line也晚了兩個月,到二○一四年年底的用數戶大約五億,卻是Line的兩倍多。

 

部分東歐國家和巴爾幹半島則另闢蹊徑,使用的是台灣比較沒聽過的Viber。但可別小看這種通訊軟體,它稱霸了白俄羅斯、烏克蘭與塞爾維亞,而且在上網人口僅百分之一的伊拉克和利比亞也獨佔鰲頭。Viber有十九種文字,包括正體和簡體中文,被SimilarWeb評為全球第三受歡迎的通訊軟體,使用戶數也超過兩億。

 

由於政治體制特殊,中國大陸不愛使用「資本主義社會」的產品,由騰訊開發的微信(WeChat)獨步於大陸這個「具有中國特色的市場經濟」體制。微信推出的時間也在二○一一年,但由於大陸人口眾多、市場龐大,最新的估計是,使用戶數已達到六點五億。微信雖然僅在大陸掄元(其實在不丹也是第一,但不丹上網人口太少而被SimilarWeb忽略),但也被廣泛使用於台灣、香港,以及華僑人數眾多的東南亞。

 


商業模式 服務仍屬重點


一般而言,這些通訊軟體大多可以免費下載使用,過去要收取年費的WhatsApp也在今年一月取消收費。既然沒有下載費和服務費的收入,這些通訊軟體就得營造出自己的特色以擴充用戶數,進一步利用用戶數的優勢發展出商業模式。

 

據分析,通訊軟體的商業模式以服務、軟體內容、收費附加功能以及耗材為四大支柱。在服務方面,WhatsApp最大的轉變就是取消已經實行了將近六年的收費制度。過去WhatsApp可以讓用戶免費使用一年,之後每年收取零點九九美元的年費;甚至使用蘋果手機,下載時就得先付零點九九美元。但由於競爭太過激烈,今年一月十八日WhatsApp放棄收費制度,以保持龍頭地位的市場占有率。

 

WeChat靠的是大陸人口紅利,Line以萌圖取勝,如同WhatsApp取消收費制度一樣,這些手段都是為了擴增用戶數,等用戶數到達經濟規模之後,這些通訊軟體不必賺用戶的錢,廣告就可讓銀子源源滾進。另外,還有異業結盟、收費附加功能也是生財工具,這些包括企業或名人在通訊網路上行銷,以及本身開發的遊戲或置入遊戲等等,這方面的收入也很可觀。

 

簡單來說,免費下載及使用、擴增用戶數是通訊軟體獲利法寶,而且二者幾乎是互為因果。通訊業者特別在意的是,用戶數移轉到其他通訊軟體,往往不是一個一個的移走,而是一群一群的移走。用端午節吃的粽子來做比方,這一走可不是一顆粽子,而是一整掛粽子。

 


Line估值 遠遜於兩年前


Line計畫在美日股市上市,彭博社估計在東京股市上市,將籌資一千億日圓(約九點一四億美元),這又引起外界開始檢視Line的獲利和財務狀況。從營收數字來看,Line的確年年大幅成長,二○一三年還不到四百億日圓,去年則已突破一千兩百億日圓。但是,高營收不代表高獲利,雖然營收大幅成長,但成本也增加不少,以至於今年第一季才達到收支兩平,市價估值更從二○一四年的一百億美元近乎腰斬到目前的五十至六十億美元。

 

以目前通訊軟體的競爭態勢觀察,新品牌不畏艱辛擠進市場,既有品牌則不斷推陳出新,一方面鞏固市場地位,一方面避免遭其他品牌迎頭趕上,甚至淪為市場中、後段班。總體而言,通訊軟體還在「東風起,戰鼓擂」的爭霸年代,最後會誕生一統天下的霸主,還是依舊各據一方,數風流人物,還看明朝!

 


保密問題 伊朗恐拒通訊軟體


通訊軟體通常都是跨國界的搶攻市場,但儲存用戶資料的伺服器卻通常都設在少數國家,因而引發保密的問題。路透報導,伊朗在五月底做成決策,要求通訊軟體將儲存伊朗用戶資料的伺服器遷入伊朗,限期一年;如果通訊軟體廠商屆時沒有照辦,就將禁止伊朗人民使用。

 

伊朗嚴格實施網路審查,伊朗民眾認為此舉是伊朗政府為了方便隨時取用人民資料。但以台灣而言,由於通訊軟體的主機也都架設在境外,因此也有台灣業者自行開發企業(機構)用的通訊軟體,而伺服器就安裝在企業(機構)內部。另外,同樣為了避免發生資訊安全問題,行政院也研發了「揪科(Juiker)」做為公務員聯繫公務之用。(彭志平)

 


行動用戶 台灣已超過七成三


通訊軟體之所以蓬勃發展,與行動裝置用戶快速增加有關。根據資策會在去年七月公布的調查,台灣使用智慧型手機普及率已達七成三,平板電腦普及率也已逾三成二。以此一數據推估,台灣每四個十二歲以上人口當中,行動裝置的使用者就有三人。

 

資策會的這項調查顯示,行動裝置堪稱老少咸宜,五十歲以上族群使用行動裝置的比例達到百分之二十六點六。以使用偏好來說,智慧型手機使用者當中的四G用戶,前三大用途是撥打電話、即時通訊、社群網站。另據創市際市場研究顧問公司的調查,五十歲以上的上網人口快速增加,二○一四年上半年為百分之三十九點四九,二○一五年下半年就已達到百分之五十二點二。(彭志平)



 

新聞連結:中華日報|全國新聞

 

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